देवी सुरेश्‍वरी भगवती गंगे|

त्रिभुवन तारिणी तरण तरंगे॥

शंकर मौलि निवासनी विमले|

मम् मतिरास्तां तव पद कमले॥

इस मंत्र के साथ लाखों लोग हर दिन भारत की सबसे पवित्र नदी की पूजा करते हैं। मुसीबत यह है कि नदी की दयालु लहरें साल के आठ महीने गायब रहती हैं। शिव के सिर के रूप में कल्पित पवित्र हिमालय से निकलने वाली नदी, गंगा के मैदानों में आते-आते मैली होती जाती है। यहां नदी के पानी में कॉलिफोर्म की गिनती पीने के लिए सुरक्षित मानक से दस लाख गुना तक ज्यादा हो जाती है। संक्षेप में, गंगा में साल के ज्यादातर समय कम पानी रहता है, और इसी कम पानी में प्रदूषण बेहद बढ़ जाता है।

जैसा कि ज्ञात है कि गंगा सफाई को लेकर 1983 से शुरू किये गए तमाम एक्शन प्लानों के विभिन्न संस्करण धराशायी हो चुके हैं। इसका नव अवतार यानि नमामि गंगे ने भी निराश किया है। इस विफलता के लिए दो मुख्य कारण हैं। राज्य सरकारें, नगर पालिकाएं और पंचायतें, जहां गंगा और उसकी सहायक नदियां बहती हैं, वो बिना किसी मदद के सफाई की ओर ध्यान नहीं देते हैं। नतीजन, ढेरों सीवेज ट्रीटमेंट प्लांट या तो ठीक ढंग से काम नहीं कर रहे हैं, या फिर वे सीवेज के स्रोत से जुड़े ही नहीं हैं। दूसरा कारण यह है कि गैर मानसून महीनों में नदी के प्रदूषण बहा ले जाने के लिए नदी में पर्याप्त पानी का न होना है।

एक नदी, नदी तभी तक है जब तक उसका पानी बहता है। मानसून के दौरान छोड़कर, गंगा अपने बुनियादी परीक्षण में विफल रहती है। पिछले सात वर्षों से www.thethirdpole.net ने गंगा के राज्यों (जहां से वह बहती है) और इसके स्रोत और समुद्र में मिलने तक की रिपोर्टिंग की है। गंगा, दक्षिण एशिया में सबसे महत्वपूर्ण नदी बेसिन है, जिसके पानी पर 40 करोड़ लोग सीधे निर्भर हैं।

यह किताब www.thethirdpole.net के लिए लिखे गए गंगा पर सबसे महत्वपूर्ण लेखों का एक संकलन है। इसमें गंगोत्री ग्लेशियर की बदतर स्थिति का वर्णन है,  जहां से गंगा की मुख्य धारा का उद्भव होता है। दुनिया के तमाम अन्य ग्लेशियरों की तरह हिमालय में भी ग्लेशियरों पर जलवायु परिवर्तन का बुरा असर पड़ा है। एक ताजा रिपोर्ट में कहा गया है कि इनके घटने की दर 2008 के बाद से पहली बार घटी है, जो कि एक अच्छी खबर थी। लेकिन अधिकतर मीडिया रिपोर्टों एक दूसरा वैज्ञानिक अध्ययन छाया रहा,  जिसमें कहा गया कि ग्लेशियर के आधार तेजी से तेज़ी से पतला हो रहा है।

पहाड़ों के माध्यम से ग्लेशियर की धाराओं से बहने वाली गंगा नदी को सदियों से भारतीय काव्यों में भगवान शिव की उलझी हुई केश जटाओं में जकड़ी नदी के रूप में वर्णन किया गया है। लेकिन अब जकड़न का दूसरा स्वरुप सामने आ रहा है। गंगा पर बांधों के साथ दूसरी योजनाओं ने जल प्रवाह को बहुत पहले ही कम कर दिया है। ऊपरी गंग नहरों की वजह से गंगा का अधिकांश पानी नदी से दूर मोड़ दिया जाता है। इससे नदी की तलहटी में समस्या गंभीर हो जाती है। 1963-1964 की सर्दियों में अभूतपूर्व तरीके से गंगा बेहद धीमी रफ्तार से समुद्र की ओर आगे बढ़ रही थी। शहरों और गांवों से फेंका गया अनुपचारित अपशिष्ट भी इसका कारण है। कानपुर की तमाम कुख्यात टेनरियों की बुरी कहानियां भी इस किताब में वर्णित हैं।

समुद्र तक की अपनी यात्रा के आधे रास्ते के आसपास गंगा प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के संसदीय निर्वाचन क्षेत्र, वाराणसी के पवित्र शहर तक पहुंचती है, जहां यह केवल नाम में एक नदी है। किताब के अनुसार, नदी से प्रार्थना करने के लिए, हर दिन हजारों लोग नदी के कीचड़ में खड़े होकर पानी के प्रवाह को रोकते हैं। नेपाली सहायक नदियों के ताजे पानी की वजह से नदी अपना नया जीवन प्राप्त करती हैं। लेकिन, जैसा कि इस पुस्तक में वर्णित है,  इन सहायक नदियों में (जैसे कोशी के रूप में) कुछ पहले से ही गंभीर समस्याओं का सामना कर रहीं हैं, जो कि आंशिक रूप से अनियोजित विकास के कारण है। उसके बाद  फरक्का, जहां का बैराज कोलकाता बंदरगाह को बचाने के लिए बनाया गया था, लेकिन वह आज समस्याएं सुलझाने के बजाय और नई का कारण बन गया है।

फरक्का बैराज से पद्मा नदी को जाने वाली गंगा की मुख्य धारा के कम होते प्रवाह को लेकर बांग्लादेशी शिकायत भी है, जिससे नदी की परसीमा प्रकृति भी काफी ज्यादा चर्चा में है। इस पुस्तक में एक तथ्यात्मक और निष्पक्ष तरीके से बताया गया है, यह एक समस्या है, जिसका आंशिक रूप से समाधान 1997 में भारत और बांग्लादेश के मध्य गंगा संधि से हुआ लेकिन अभी भी बहुत अधिक समस्याओं का हल किया जाना बाकी है। गंगा बैराज को पद्मा नदी की मदद के लिए आगे योजना बनेगी, इसके तमाम दृष्टिकोण हैं। गंगा डेल्टा के बांग्लादेशी भाग में स्थिति बेहद गम्भीर है, जैसा कि www.thethirdpole.net में लगातार रिपोर्ट किया गया।

बंगाल राज्य में गंगा के एक भाग को उपेक्षित रखा गया जो कि हुगली है, वही नदी जो कोलकाता में बहती है और जिस पर कई लोग आश्रित हैं। यही कारण है कि यह किताब, हुगली के राज्य में फरक्का बैराज और बंगाल की खाड़ी के साथ नदी के संगम पर विशेष जोर देती है। यहां नदी के पानी का सर्वाधिक खिंचाव है, इसलिए गैर मानसून के मौसम में यहां ताज़े पानी की अनुपलब्धता बहुत ही प्राकृतिक है।

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